Salir de la cuarentena: la región en busca de la nueva normalidad

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La desigual América Latina ha respondido a la pandemia con las medidas aprendidas del primer mundo, y aunque la opción preferente ha sido por la cuarentena obligatoria y estricta, ni siquiera así el covid-19 da tregua.

Son pocos los países que se han inclinado por un confinamiento voluntario y, entre ellos, los resultados difieren. Brasil fue uno de ellos. Allí no hubo decreto o decisión federal, sino que se les dio autonomía a las autoridades de estados y municipios para decidir al respecto. Y en esa definición hubo quienes prohibieron la apertura de comercios, así como quienes suspendieron las clases o restringieron el transporte público o la entrada y salida de ciudades. A pesar de que el presidente Jair Bolsonaro cuestionó la gravedad de la enfermedad desde el primer momento, se percibió –sobre todo en las primeras semanas- la voluntad de la población de quedarse en sus casas.

Actualmente, siendo Brasil el país más golpeado de la región, Bolsonaro se mantiene firme en evitar el confinamiento. Este miércoles pidió a la población que salga a la calle a trabajar “y dejar de hibernar” para evitar “morir de hambre dentro de las casas”. “El que no quiera trabajar que se quede en casa, mierda; que se quede en casa y punto final”, afirmó.

cuarentena, GDA

Sin cuarentenas obligatorias

Cuba optó por tomar medidas que apelaban sobre todo al autocontrol y la conciencia individual, sin cuarentenas obligatorias ni prohibición de salir a las calles, pero ante el aumento de los casos fue restringiendo la circulación e impuso, entre otras cosas, el confinamiento bajo vigilancia de los turistas presentes en el país y la suspensión de clases. Este miércoles se aprobaron nuevas medidas restrictivas, incluido el aislamiento social para La Habana Vieja.

En Uruguay, pese a una fuerte presión sobre todo del colectivo médico, el presidente Luis Lacalle Pou no quiso imponer una cuarentena. “¿Alguien en serio está dispuesto a llevar detenido a un uruguayo que está tratando de hacer el peso para parar la olla en el día?”, se preguntó a fines de marzo Lacalle Pou. Su postura ha sido “apelar a la responsabilidad” con una fuerte exhortación al distanciamiento social, y se tomaron medidas drásticas rápidamente, como la suspensión de clases y una pausa a la industria de la construcción.

En otros países la cuarentena fue voluntaria en la teoría, pero en los hechos se han denunciado sanciones a su incumplimiento. En Venezuela se habla de una “cuarentena obligatoria, con matices”. Los bloqueos en los accesos por parte de los militares han impedido los traslados entre ciudades, casi desde el primer día. En las zonas populares el paso está restringido pero se permite la compra de alimentos en mercados, lo que ha ocasionado grandes congestionamientos, sobre todo en la mañana. Generalmente entre las 2:00 pm y las 5:00 pm se restringe el movimiento.

Otro de los factores que ha minimizado la circulación de gente es la escasez de gasolina. A su vez, se ha sancionado a los responsables de fiestas en zonas de clase media y media alta, con detenciones y prisión preventiva.

No se recurrió a medidas coercitivas

En México, la cuarentena ha sido voluntaria por parte del gobierno federal, que ha reiterado desde un inicio que no se recurriría a medidas coercitivas. Sin embargo, hay estados y municipios que han aplicado toques de queda por la noche o arrestos por estar en las calles, y cuyas sanciones van desde trabajo comunitario hasta cárcel.

Pero la gran mayoría de los países de la región ha optado por el confinamiento obligatorio: esta ha sido la postura de los gobiernos de Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, El Salvador, Paraguay, Perú y Puerto Rico.

El “aislamiento social preventivo y obligatorio”, como le han llamado en Argentina, comenzó el 20 de marzo por decreto y se ha ido prorrogando hasta entrar esta semana en una fase de flexibilización por región. Durante la vigencia del aislamiento los argentinos han debido abstenerse de concurrir a sus lugares de trabajo y de circular por rutas, vías y espacios públicos. Solo han podido realizar desplazamientos mínimos e indispensables para aprovisionarse de artículos de limpieza, medicamentos y alimentos.

Bolivia supera los 50 días de cuarentena obligatoria en medio de un creciente desacato en las principales ciudades y de la realización de manifestaciones en contra de la postergación del confinamiento, que se resolvió extender al menos hasta el 31 de mayo.

Cuarentena estratégica

Chile está siguiendo un plan de “cuarentena estratégica y dinámica”, esto es, el confinamiento total (aislamiento en domicilios habituales) o cierre de un sector dependiendo de una serie de factores, como la incidencia de los contagios, la situación del sistema de salud en la zona, o según el riesgo de la población. En algunos sectores se instala un cordón o aduana sanitaria, y en otros se obliga al uso de mascarillas en espacios públicos, el cierre de centros comerciales o la restricción de número de personas que pueden estar en un lugar al mismo tiempo. Adicionalmente hay toque de queda nacional de 10:00 pm a 5:00 am. Este miércoles, tras una disparada de los casos, se dispuso el confinamiento obligatorio para toda la capital del país y algunas regiones más.

cuarentena, Chile
AFP

Las cuarentenas obligatorias se fiscalizan en Chile y quienes no tengan permiso para estar en la calle son conducidos de regreso a sus hogares o son detenidos y multados. También están en trámite dos proyectos para aumentar las multas a quienes cometan infracciones y para entregar a las Fuerzas Armadas y a los organismos de salud datos sobre los contagiados para reforzar el control de las medidas.

Para salir en zonas de cuarentena total hay permisos que se pueden obtener en las comisarías o a través de un sitio web. Debido al incumplimiento de las medidas o el abuso del sistema de permisos, el gobierno restringió estas autorizaciones a un máximo de siete por semana para adultos, con excepción de casos de niños y adultos de espectro autista.

Aislamiento preventivo

En Colombia se estableció un “aislamiento preventivo obligatorio”, que define restricciones totales para los mayores de 70 años de edad y para los menores de 6 años. Este régimen se estableció el 25 de marzo y al comienzo preveía 35 excepciones, pero en la medida que se ha ido extendiendo –inicialmente iba hasta el 11 de mayo y ahora va hasta el 25-, las restricciones han ido disminuyendo, ya que la idea es que más sectores puedan salir a producir. Unos 124.300 colombianos han sido sancionados por incumplir el aislamiento. La multa es de unos 234 dólares, aunque si se paga en los primeros cinco días tiene un descuento de 50%.

El gobierno de Ecuador había decidido dejar atrás la etapa del aislamiento obligatorio que rigió por más de 45 días y pasar a una fase de “distanciamiento social” bajo un sistema de “semáforo epidemiológico”. Según ese esquema, cada autoridad local debe resolver, de acuerdo con la situación en su territorio, si las restricciones se mantienen o se aflojan y en qué grado. Sin embargo, a principios de este mes los 221 municipios de las 24 provincias resolvieron mantener sus semáforos en rojo, situación que limita al máximo las compras cotidianas.

En El Salvador la cuarentena obligatoria ha sido estricta y se ha sancionado a más de 2.400 personas que han sido retenidas por la Policía o la Fuerza Armada, porque a su juicio circulaban en sin razones de peso.

La opción de Paraguay también ha sido por un confinamiento compulsivo, aunque a principios de este mes, viendo que la circulación del virus ha sido más bien baja, decidió avanzar en lo que ha llamado “cuarentena inteligente”. Se trata de un progresivo levantamiento de las restricciones que en principio se mantendrá hasta que culmine mayo.

Perú estableció una medida que ordena a la población permanecer en sus casas desde las 4:00 pm hasta las 6:00 am, salvo algunas regiones en las que el límite se fijó a las 4:00 am. Puerto Rico, en tanto, impuso el confinamiento general el 15 de marzo y se convirtió, así en uno de los primeros en instalar un régimen obligatorio. Hasta finales de abril, más de 700 personas habían sido arrestadas por violar el toque de queda.

Planes de salida

A la hora de pensar en reanudar la actividad detenida, también se ven coincidencias. Todos los países han resuelto que será gradual, en etapas, y que se deberá ser muy cauto para evitar rebrotes de la enfermedad.

Lo cierto es que en la región algunos no están ni cerca de contener la expansión del virus, pero igual se aprestan a flexibilizar las cuarentenas y se aferran a lo que han planificado para volver a la “nueva normalidad”. También están los que van tomando medidas aisladas y, finalmente, los que no vislumbran aún una salida.

Argentina

Argentina resolvió avanzar en cinco fases: de un aislamiento estricto (del 31 de marzo al 13 de abril), a un aislamiento administrado (del 13 al 26 de abril), para pasar a una segmentación geográfica (del 26 de abril al 10 de mayo), luego a una reapertura progresiva (del 10 al 24 de mayo) y finalmente llegar a la nueva normalidad (del 24 en adelante). Estas fechas están sujetas a la evolución de los casos.

cuarentena, Argentina
AFP

Argentina se encuentra actualmente entre la tercera y la cuarta fase, que implica flexibilizaciones a nivel regional mientras se mantiene el aislamiento estricto en las grandes ciudades, y la apertura paulatina de actividades. Algunas provincias ya hicieron suya la autorización nacional para salidas “recreativas”. Son pocas las actividades que se han «normalizado» y todavía no hay una evaluación oficial sobre el impacto. Solo se sabe que el ritmo de contagios se ha acelerado en los grandes centros urbanos en las últimas dos semanas, en consonancia con la mayor circulación de gente. En la última etapa se prevé reabrir todo con normas de higiene y distanciamiento social. El Ministerio de Salud es el que más peso ha tenido en este diseño.

Chile

En Chile, el presidente Sebastián Piñera expuso un “Plan Retorno Seguro»,  que se divide en tres partes. Primero, la vuelta de los funcionarios públicos a los servicios (los jefes de cada área determinan quiénes regresan presencialmente, quedando excluidos los grupos de riesgo o quienes vivan con personas en este grupo). Segundo, el retorno de los trabajadores a sus lugares de trabajo, en el sector privado y la sociedad civil. Y, tercero, la vuelta de los alumnos a sus centros de estudio. Todo se hará en forma gradual, según se anunció, pero no hay fechas previstas.

Chile ha hecho esfuerzos por flexibilizar la cuarentena, pero ha tenido que dar marcha atrás. Se intentó, por ejemplo, la reapertura de un centro comercial en la zona oriente de Santiago pero se debió retroceder en ese plan. A fines de abril se anunció la reapertura gradual de parques nacionales en mayo.

México

México también tiene un plan que se dio a conocer el 16 de abril y que fue elaborado por el gabinete de salud. Desde un inicio el presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que las decisiones las tomaría este cuerpo de médicos y científicos, debido a que señaló que los políticos no podían ser “todólogos” o “sabelótodos”. En este plan –el cual se ha sido advertido que se llevará a cabo sólo si la sociedad sigue respetando las medidas de distancia social-, se estima que el 18 de mayo se retome paulatinamente la actividad solo en aquellos municipios donde no se han registrado casos Covid-19. Proyecciones de las autoridades calculan que son 979 los municipios que entran en esta categoría. Para el resto del país –1.484 municipios- se planea que el reinicio de actividades sea a partir del 1 de junio.

Puerto Rico

En Puerto Rico, donde se siguió un estricto confinamiento obligatorio durante casi dos meses, se comenzó a aplicar un detallado plan de salida que fue elaborado con las recomendaciones de los grupos asesores de salud y economía que nombró el gobierno, y con una fuerte presión de un poderoso conglomerado de empresarios que realizaron una campaña mediática con el lema “estamos listos”.

El plan de reapertura de Puerto Rico mantiene el toque de queda y el cierre forzoso para las industrias no exentas hasta al menos el 25 de mayo. También obliga al uso de mascarillas en público y al distanciamiento, y se incluye la posibilidad de revertir las medidas si se detecta un aumento de casos. El cronograma se divide en cuatro etapas, y el lunes 4 de mayo inició la primera, que obliga a los comercios que abrirán a atender a los clientes por cita previa y sin aglomeraciones, y a todos los trabajadores a llevar un equipo de protección provisto por sus empleadores. En esta primera etapa se permitió la apertura de una gama amplia de servicios que van desde los financieros y profesionales en general, hasta las lavanderías, servicios de mudanzas, inspección de ascensores, instalación y reparación de equipos de aire acondicionado.

En la segunda etapa, que comenzó el 11 de mayo, se ha retomado la construcción, el trabajo en oficinas dentales y cirugías electivas, ambulatorias y no estéticas. A partir de este lunes podrán operar peluquerías y salones de belleza, locales de venta de autos, restaurantes, servicios religiosos y velatorios.

En proceso de definición

Algunos países han hecho públicas ciertas decisiones acerca de cómo retomar algo parecido a la normalidad, pero sin una comunicación oficial y definitiva. Son los casos de Colombia, Perú y Uruguay.

En Colombia, conforme se vaya aplanando la “curva” de contagios, se irán liberando gradualmente sectores de la producción. Será con una serie de protocolos de bioseguridad que están siendo diseñados por el Ministerio de Salud.

cuarentena, Colombia
AFP

Esta semana comenzó el “retorno gradual” de sectores que habían paralizado su actividad, como el de la fabricación de muebles, de productos informáticos, todo lo que tiene que ver con la producción y mantenimiento de vehículos, las librerías y papelerías, entre otros. A su vez, el jueves se dio otro paso en el camino a la nueva normalidad, tras la luz verde para que 90 municipios que no han presentado casos de coronavirus inicien el desconfinamiento. Estos podrán retomar paulatinamente las actividades económicas, pero no se podrán realizar eventos masivos ni abrir restaurantes, gimnasios o parques infantiles.

El fin de la cuarentena en Perú estaba previsto para el 10 de mayo, pero la semana pasada el presidente Martín Vizcarra anunció que se prolongará hasta el 24 de mayo.

“El gran encargo que tenemos todos los peruanos es reducir el ratio de contagio a menos de 1. Todos tenemos dificultades, pero ha valido el esfuerzo. Que valga la pena un esfuerzo adicional. Tenemos que extender el estado de emergencia por dos semanas más. No sería responsable como presidente si es que levantara la cuarentena”, aseguró Vizcarra.

Y si bien en Perú no hay un plan de salida concreto a nivel nacional, sí está previsto un esquema de reactivación económica en cuatro fases, con un mes de duración cada una. En cada fase, la actividad económica se incrementará en 10 puntos porcentuales, por lo que se estima que el 90% de los empleos estaría funcionando en setiembre. Pero no se han dado mayores detalles al respecto.

Uruguay no tiene un plan definido, o al menos no lo ha difundido públicamente, pero sí ha empezado a recorrer el camino hacia la nueva normalidad. El gobierno confía en un equipo que funciona en la órbita de la Oficina de Planeamiento y Presupuesto, y cuenta con el asesoramiento honorario de tres científicos expertos. La idea es “dar pasos cortos y constantes”, monitorear el impacto con datos certeros y seguir avanzando o retroceder. Por ahora se ha retomado la educación presencial en escuelas rurales, volvieron las tareas de construcción tras tres semanas de licencia especial, buena parte de los funcionarios públicos reanudaron el trabajo presencial y se reabrieron los comercios en el centro de Montevideo.

Lejos de definiciones concretas

Mientras tanto, hay países que están lejos de definiciones concretas. En Brasil, por ejemplo, el ministro de Salud recientemente nombrado, Nelson Teich, dijo que anunciaría un plan para finalizar la cuarentena (voluntaria); pero no ha dado detalles. Como los gobernadores y prefectos tienen autonomía para establecer sus reglas de aislamiento, también la tienen para definir su levantamiento. En ese sentido, se espera que haya distintas medidas en las diferentes regiones.

En El Salvador, las autoridades han dicho que están diseñando un plan que se conocerá a final de este mes, y del cual no han adelantado el contenido.

Y en Venezuela, donde el control de la cuarentena está en manos de los militares, solo ha habido tímidas muestras de reapertura: permitir la salida de niños y jóvenes a caminar y a hacer ejercicio en horas determinadas, y luego de adultos mayores. No se ha dado a conocer ningún plan de reactivación económica o pasos para superar el confinamiento.

cuarentena, Venezuela
AFP

Así, mientras transcurre la pandemia, los gobiernos enfrentan seguramente su mayor desafío: la gestión de un tsunami inesperado y muy dañino. Pero, se sabe, las crisis son oportunidades y esta parece ser una instancia valiosa para demostrar liderazgo y visión. Al final del día se verá cuáles fueron las mejores estrategias.

Ni miras de retomar la actividad cultural

Al parecer, la mayor coincidencia en la región es poner en suspenso el regreso de los espectáculos públicos y las actividades culturales en general, por el gran riesgo que supone la aglomeración de personas y por la posibilidad de prescindir de esta actividad, pese al impacto que esto traerá en la industria artística en general.

Ninguno de los gobiernos ha estipulado una fecha o un plazo para el retorno de lo cultural. En Argentina han avisado que será lo último en habilitarse e incluso ya se resolvió el final definitivo de la temporada futbolística en curso. En Perú, el primer ministro Vicente Zeballos ha señalado que las actividades deportivas, culturales, artísticas y la asistencia a los cines dejarán de realizarse este año. Y en Venezuela, que en los últimos años tuvo poco movimiento en el mundo de los espectáculos, las pocas iniciativas quedaron a la espera del fin de la cuarentena.

La baja en el uso del transporte público

La merma del transporte es generalizada, ya sea por definición de los gobiernos o por una menor demanda natural. Como disposición general, la mayoría ha resuelto que los pasajeros lleven tapabocas, usen alcohol en gel, viajen sentados y mantengan distancia entre sí.

  • Argentina: Ha seguido funcionando bajo ciertas pautas y solo para quienes cumplen tareas esenciales. En Buenos Aires se mantienen las frecuencias habituales. El subte, por su parte, funciona con 50 estaciones -cabeceras, con combinaciones y cercanas a centros de salud y entidades bancarias.
  • Chile: El transporte público ha seguido funcionando bajo medidas de higiene, pero debido a la cuarentena la afluencia de pasajeros cayó 80% entre el 13 de marzo y el 20 de abril.
  • Colombia: Solo está habilitado el transporte público interno en las ciudades. El intermunicipal está muy restringido, y solo se permite para distancias cortas y únicamente para los servicios esenciales. Para guardar las distancias, se definió que los vehículos no deben superar el 35% de la capacidad.
  • El Salvador: El transporte público funciona en 60% con restricciones de un pasajero por asiento.
  • México: Ha variado por estados y municipios. En Ciudad de México se suspendió 20% de la movilidad de los diversos medios de transporte público (metro, metrobús, tren eléctrico) para limitar la movilidad. En otros lugares no ha habido restricción, pero algunas rutas de autobuses han tenido que suspenderse.
  • Perú: El transporte público autorizado funciona con 50% de su flota desde el inicio de la cuarentena debido a que la demanda de pasajeros es menor. Se ha anunciado que se pondrá en marcha una estrategia para evitar la aglomeración de personas cuando se reanude la actividad económica.
  • Uruguay: En los primeros días tras la llegada del brote, el uso del transporte público disminuyó más de 40%. En las últimas semanas se notó un aumento, conforme se retomaron actividades laborales.
  • Venezuela: El transporte público es uno de los sectores más afectados por la escasez de gasolina. En este momento se generan demoras de hasta dos días para cargar combustible. Si el gobierno no logra abastecer medianamente el mercado interno será muy difícil volver al funcionamiento habitual.

Con información de El Nacional

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