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Países Bajos-Croacia y España-Italia serán las semifinales de la Liga de Naciones

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El anfitrión Países Bajos enfrentará a Croacia y España chocará con la campeona europea Italia en las semifinales de la Liga de las Naciones de la Uefa, de acuerdo con el sorteo realizado este miércoles.

Con su nuevo técnico Ronald Koeman, los neerlandeses se medirán contra Croacia, semifinalistas del reciente Mundial, en el estadio De Kuip del Feyenoord.

En tanto, España e Italia se toparán el 15 de junio en Enschede, feudo del Twente.
La final se jugará en Rotterdam y el duelo por el tercer lugar en Enschede, ambos el 18 de junio.
Las cuatro selecciones se clasificaron para el mini torneo tras ganar sus respectivos grupos de la primera división de la Liga de las Naciones, etapa disputada entre junio y septiembre del año pasado.

Portugal conquistó como local la primera edición del torneo en 2019 y Francia se alzó con el título en el certamen de 2021 en Italia.

Por haber alcanzado esta instancia en la Liga de las Naciones, las cuatro selecciones quedaron en grupos más chicos de cinco equipos en las eliminatorias del Campeonato Europeo de Alemania 2024. La actividad en esos grupos comenzará en marzo y culminará en noviembre.

La Uefa creó la Liga de las Naciones con el fin de evitar los partidos amistosos de poco atractivo en el calendario internacional. También añadió partidos oficiales en una temporada con carga pesada para los jugadores.

Koeman, en su primera etapa como técnico de Holanda perdió la final de la primera edición en 2019, señaló que prefiere competir por un trofeo que disputar más partidos de las eliminatorias.
“No somos una nación que gana mucho títulos. Para los jugadores es algo importante”, dijo Koeman, advirtiendo que su equipo “llegará muy motivado” a la ronda final en junio.

Croacia confía en la presencia de su capitán Luka Modric en Holanda tras haberse destacado, a sus 37 años, en el Mundial de Catar.

“Estará pendiente hasta junio y luego veremos cuál será su decisión”, dijo Vedran Corluka, auxiliar técnico de la selección croata y excompañero de Modric en Tottenham y el equipo nacional. “Sea cual sea la decisión, vamos a estar felices”.

Clasificatorios para Eurocopa y Mundial
La Uefa también anunció cambios en los formatos de sus eliminatorias rumbo al Mundial y la Eurocopa con un, “formato más consolidado y grupos más competitivos a todos los niveles”.

Las selecciones de los grupos de cinco comenzarán la fase de clasificación en marzo, o en junio si todavía están compitiendo en los cuartos de final de la Liga de Naciones o si están implicadas en partidos de ascenso/descenso.

El presidente de la Uefa, el esloveno Aleksander Ceferin, aseguró que “la introducción de la Liga de Naciones fue una historia de éxito, sustituyendo los partidos amistosos por partidos más competitivos” y con “la nueva fase eliminatoria, las selecciones tendrán aún más oportunidades de progresar mientras se mantiene el mismo número de partidos dentro del calendario internacional”.

“También se ha abordado la previsibilidad de los clasificatorios Europeos, con un nuevo formato que ofrecerá a todas las selecciones las mismas oportunidades de clasificarse para los grandes torneo. El nuevo formato promete aportar más emoción a las competiciones europeas de fútbol de selecciones nacionales, que siguen creciendo de manera imparable”, añadió.

AP